Discovery tehostaa malarian kenttätutkimusta

Land Rover Discovery juhlistaa 30-vuotista historiaa toimimalla mobiilina laboratoriona uraauurtavalla ajomatkalla Saharan eteläpuolisessa Afrikassa.

Mobile Malaria- projektin tiimi kulki neljän eri maan halki tähän tarkoitukseen rakennetussa Land Rover Discoveryssa. Tiimi testasi onnistuneesti ensimmäistä kertaa kannattavaa geenisekvensointiteknologiaa syrjäisissä lokaatioissa – välillä luoden tuloksia jopa kun tiimin toiset jäsenet ajoivat autoa.

Lääkäri George Bushyn johtama tiimi toimi paikallisten tutkijoiden kanssa. Heidän tavoitteenaan oli sekvensoida DNA, analysoida näytteet ja esitellä tulokset heti paikan päällä. Yleisesti tutkijat lähettävät keräämänsä näytteet ulkomaille laboratorioihin ja joutuvat tästä syystä odottamaan usein jopa viikkoja ennen kuin tulokset valmistuvat.

Tähän tarkoitukseen muokattu Discovery oli rakennettu liikkuvaksi geenisekvensointilaboratorioksi. Discoveryn suureen 1137 litran vetoiseen tavaratilaan rakennettiin kylmäsäilö, joissa näytteitä voitiin säilyttää, erityinen tavaransäilytysjärjestelmä teknisiä laitteita varten sekä erillinen akku laitteiden käyttöä varten. Auton eritysvarusteisiin kuuluvat myös aurinkomarkiisi, pelastusvälinepakkaus, vinssi, ajosillat hiekalle ja mudalle, kattoteline ja LED lisävalot. Lisäksi mukana oli tutkimustyössä käytettävä kompakti MinION laitteisto geneettiseen sekvensointianalyysiin.

Tiimin johtaja Lääkäri George Bushy:” Discovery oli täydellinen tähän projektiin. Se suoriutui matkan haastavista maastoista helposti ja toimi matkan aikana liikkuvana laboratoriona. Ilman Land Rover Bursary:n apua emme olisi pystyneet ottamaan tätä tärkeää askelta eteenpäin, jolla todistimme liikkuvan DNA jaottelun tärkeyden taistelussa malariaa vastaan.”

Malaria on mailman kolmanneksi eniten kuolemia aiheuttava tarttuava tauti ja 90% tapauksista ilmenee Afrikassa. Kahden kuukauden pituisen retken aikana, tiimi demonstroi myös mahdollisuutta opettaa paikallisia ihmisiä käyttämään teknologiaa ja keräämään tietoa lääkkeille vastustuskykyisistä loispopulaatioista käyttäen hyväkseen Discoveryn välineistöä.

Vuoden 2019 Land Rover Bursary-apurahan saajat on julkaistu. Discovery tulee avustamaan  vain naisista koostuvan tiimin matkaan Itä-Afrikan maaseudulle. Tiimin tavoitteena on kerätä tietoa syistä, jotka vaikuttavat paikallisten maanviljejöiden kykyyn omaksua viimeisimpiä tuholaistorjuntateknologioita. Erityisesti tiimi keskittyy laajalti tuhoa aiheuttavien Spodoptera-lajin toukkiin.

Jatkoa seuraa kun 1.9. julkistetaan haku vuoden 2020 Land Rover Bursary-apurahaan, joka tulee olemaan ensimmäinen uuden Land Rover Defenderin tukemista projekteista. Hakemukset tulee lähettää viimeistään 30.11.2019 www.rgs.org/LandRoverBursary

 

LUE MYÖS Olisiko sinussa sankariainesta?